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Vuelo espacial de Virgin Galactic con Richard Branson: el hombre de Melbourne, Scott Copeland, volará el próximo año

Vuelo espacial de Virgin Galactic con Richard Branson: el hombre de Melbourne, Scott Copeland, volará el próximo año

"Se siente totalmente real ahora y parece inminente." Scott Copeland volará al espacio con Virgin Galactic ...

“Parece totalmente real ahora y parece que es inminente”. Scott Copeland volará al espacio con Virgin Galactic después de ganar una competencia en 2014. Foto: Justin McManus

Scott Copeland esperó siete años para volar al espacio con Virgin Galactic. Puede que no tenga que esperar mucho más.

El banquero de 52 años de Templestowe en Melbourne se quedó despierto hasta tarde el domingo por la noche para ver al multimillonario Sir Richard Branson volar al espacio por primera vez a bordo de la nave espacial Unity.

“La parte más emocionante para mí fue el momento en que las ruedas tocaron la pista y aterrizaron”, dijo. “Eso solo significó que todo el viaje fue un éxito y que están listos para seguir adelante. Fue realmente emocionante, para ser honesto”.

Richard Branson flota a bordo de Unity durante el exitoso vuelo de Virgin Galactic.

Richard Branson flota a bordo de Unity durante el exitoso vuelo de Virgin Galactic. Foto: proporcionada

Copeland seguirá al fundador de Virgin al espacio después de ganar un concurso de 2014 dirigido por Virgin Australia. ¿El premio? Un vuelo espacial por valor de 250.000 dólares (334.000 dólares australianos).

Habiendo soñado con volar al espacio desde que era un niño, los sueños de Copeland se están acercando a la realidad.

“Se siente totalmente real ahora y parece que es inminente”, dijo.

Branson, junto con otros cinco miembros de la tripulación, despegó 86 kilómetros sobre Nuevo México el lunes (AEST) después de despegar de Spaceport America. Transportado por una nave nodriza a 14.000 metros, Unity explotó a velocidades supersónicas hasta su punto máximo, donde el cohete se apagó y la tripulación se desabrochó para disfrutar del flotador de microgravedad durante unos minutos. Todo el viaje duró aproximadamente una hora.

Fue la culminación de 17 años de trabajo para el emprendedor que pretende lanzar una nueva era del turismo espacial.

“Una vez fui un niño con un sueño mirando las estrellas. Ahora soy un adulto en una nave espacial mirando nuestra hermosa Tierra”, dijo Branson en un video desde el espacio.

De vuelta en Melbourne, Copeland está ansioso por hacer realidad su sueño.

“Incluso cuando gané en 2014, el programa Virgin Galactic ya había estado funcionando durante cinco o seis años y estaban progresando muy bien. Luego, solo tres meses después de mi victoria, tuvieron el gran revés en Mojave”.

Ese revés fue la pérdida de un vuelo de prueba de Virgin Galactic sobre el desierto de Mojave en California, que resultó en la muerte de un piloto.

Copeland ganó la competencia al decirle a Virgin Australia que si ganaba, localizaría a su antiguo maestro de escuela primaria ...

Copeland ganó la competencia al decirle a Virgin Australia que si ganaba localizaría a su antiguo maestro de escuela primaria, quien le dijo en 1976, a la edad de 10 años, que sus sueños de convertirse en astronauta no eran realistas. Foto: Justin McManus

“Nunca perdí la esperanza de ir, solo me di cuenta de que tomaría un poco más de tiempo que el tiempo original”, dijo Copeland.

Copeland ganó la competencia al decirle a Virgin Australia que si ganaba localizaría a su antiguo maestro de escuela primaria, quien le dijo en 1976, a la edad de 10 años, que sus sueños de convertirse en astronauta no eran realistas.

Después de ganar la competencia, lo logró.

“Me sorprendió que se acordara de mí”, dijo. “Recordó lo obsesionado que estaba con los viajes espaciales”.

Copeland aún no sabe cuándo será su vuelo, pero cree que las fechas de las operaciones comerciales, que se espera que comiencen en 2022, comenzarán a estabilizarse en las próximas semanas.

“No sé dónde estoy en la cola, porque hay unas 700 u 800 personas que han pagado, pero creo que estoy en la primera mitad de esa cola”, dijo.

“Cuando veo que se va el primer grupo de astronautas que pagan, es cuando realmente sé que mi tiempo casi ha llegado”.

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