Beau Schilg, director de destilación de Corowa Distilling Co.

Beau Schilg, destilador jefe de Corowa Distilling Co.Foto: Mark Anderson

Drama, Dan. Apenas unos meses después de que el primer ministro victoriano defendiera el caso del whisky destilado australiano, Corowa Distillery Company, adicta al turismo, rompió la frontera entre Nueva Gales del Sur y Victoria, estoy de vuelta en un barril.

Los espectadores atentos de las épicas conferencias de prensa de Dan Andrews recordarán que para marcar el final del prolongado bloqueo del COVID-19 en Melbourne, el primer ministro dijo que llegaría a una bebida de celebración «más arriba en el estante».

Esa noche publicó en las redes sociales una foto de dos vasos de chupito junto a una botella de Starward Distillery, apropiadamente una etiqueta con sede en Melbourne y una de las gotas más vendidas de Australia.

Corowa Distilling Co se encuentra en un molino reconvertido.

Corowa Distilling Co se encuentra en un molino reconvertido. Foto: Mark Anderson

Al regresar a Corowa, que comparte la frontera con Wahgunyah, Victoria, a 60 kilómetros al noroeste de Albury-Wodonga, Beau Schlig, el destilador con rastas de la Corowa Distillery Company, no le vendría mal un bocado fuerte. Dado que el número de visitantes al cierre de la frontera desde Nueva Gales del Sur y Victoria ha desaparecido, se muestra sorprendentemente magnánimo sobre el abrupto cierre de la frontera de Andrews y agradece la aprobación del líder victoriano del whisky de fabricación australiana.

«Cada vez que un político o alguien en el ojo público menciona el whisky australiano, independientemente del destilador, es una gran ventaja para la industria en su conjunto», dice Beau Schlig. «Pero cuando se le dijo a la gente que se levantara y se fuera cuando se cerró la frontera, nos quedamos bastante conmocionados, aunque al final son realmente las cartas las que nos han repartido».

Dejando a un lado los cierres fronterizos, hay mucho para ayudar a las destilerías a mantener la moral alta durante la pandemia. Dan Murphy’s ha visto un aumento del 150% en las ventas en los últimos seis meses, mientras que Schlig dice que su destilería, en un molino reconvertido conocido como Corowa Whisky and Chocolate, tuvo una semana de ventas récord justo antes de que COVID obligara a la frontera a cerrar.

Beau Schlig cree que el interés en los whiskies australianos ha aumentado a medida que más personas beben en casa debido a la pandemia y al hecho de que la producción de whisky en Escocia se ha desacelerado debido a las limitaciones del COVID-19.

Desde septiembre del año pasado, los whiskies de fabricación australiana incluso tienen el control de su propio espacio de estantería o «contenedor» en algunos puntos de venta de Dan Murphy. Las etiquetas de NSW y Victoria comparten espacio con las de Tasmania, «el estado del whisky», que ha cosechado la mayor cantidad de premios y reconocimientos internacionales para etiquetas como Sullivans Cove.

James Duvnjak, gerente de categoría de Dan Murphy, dice que los clientes han comenzado a darse cuenta de que el whisky australiano puede competir internacionalmente en términos de sabor y complejidad.

«Esta es la primera vez que hemos podido nombrar y valorar el whisky australiano como se merece, lo cual es realmente emocionante».

Duvnkjak afirma que, aunque el whisky australiano se compara a menudo con el whisky de malta escocés en términos de sabor, es único en el sentido de que los destiladores australianos tienden a usar barriles de vino viejo y de oporto para envejecer el whisky más que en otros mercados.

Beau Schlig cree que el interés en los whiskies australianos ha aumentado a medida que más y más personas beben en casa debido a la pandemia, ...

Beau Schlig cree que el interés en los whiskies australianos ha aumentado a medida que más personas beben en casa debido a la pandemia y al hecho de que la producción de whisky en Escocia se ha desacelerado debido a las limitaciones del COVID-19. Foto: Mark Anderson

«Una de las mayores influencias en el sabor del whisky es el tipo de barrica que se usa para envejecer el aguardiente y el tiempo que pasa en la barrica», dice. «El whisky debe pasar un mínimo de dos años en barriles en Australia, en comparación con el whisky que debe envejecer durante un mínimo de tres años».

Los whiskies maduran más rápido en Australia que en Escocia debido a nuestro clima más cálido que «hace que las barricas respiren más». Esto lleva al whisky australiano a desarrollar sabores más complejos a una edad temprana que sus equivalentes escoceses.

La excelencia de los whiskies australianos no ha pasado desapercibida en el extranjero. El whisky de malta de centeno Archie Rose Distilling Company de Sydney fue nombrado el mejor whisky del mundo en su categoría por segunda vez en 2020 en los codiciados premios World Whisky Awards de Londres.

«Ahora existe un reconocimiento para una industria del whisky australiana y no solo para una industria del whisky de Tasmania», dice Schlig. «Ahora están apareciendo destilerías de whisky en Australia a la izquierda, a la derecha y al centro».

¿Izquierda, derecha y centro? Definitivamente, esto es algo con lo que el Sr. Andrews puede identificarse. En el espíritu de la cooperación transfronteriza, parece que ha llegado el momento de probar algunas de las caídas al norte del Murray.

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