Con estos equipos de primer nivel llegó la flor y nata del talento de conducción internacional, que se enfrentó a héroes locales. Nombres como Alain Menu, Frank Biela, Laurent Aiello, Rickard Rydell han contratado a Jason Plato, Steve Soper y Tim Harvey.

Las rivalidades fueron legendarias, con el partido de 1992 entre Cleland y Soper demostrando ser particularmente popular entre la multitud (la final de Silverstone, con las imágenes a bordo del saludo con el dedo de Cleland a su rival de BMW, brillantemente cubierto por ‘Voy a hacer el comentario número uno’). , lo resume mejor), aunque la realidad fue bastante diferente. «Conocí a Steve desde antes del BTCC, incluso compartí un auto con él, y siempre he tenido una tremenda admiración y respeto por lo que logró».

Después de haber competido y ganado contra todos ellos, Cleland está en una posición única para juzgar. «Había algunos en los que no confiaría para que me llevaran al pub», se ríe. “Rickard Rydell, sin embargo, fue muy rápido y Will Hoy fue rápido, talentoso y un verdadero caballero. Y aunque no me llevaba bien con él en ese momento, realmente califiqué a Alain Menu «.

Pero quizás el piloto que más disfrutó batiendo fue el ex campeón de F1 e Indycar Nigel Mansell, quien hizo numerosas apariciones como invitado en Ford Mondeos a finales de la década de 1990. Sin embargo, fue la carrera de Donington de 1998 peligrosamente húmeda la que Cleland recuerda mejor, una pelea que es clasificada por muchos como una de las mejores competencias de hojalata de todas.

«Ford le estaba pagando mega dólares para estar allí, pero en lo que a mí respecta, mientras mi trasero estuviera mirando hacia el sur, no dejaría que me golpeara», dice Cleland. “Esa carrera lo tuvo todo: drama, todo. Tenía una buena ventaja, pero lo estaba recuperando. Will Hoy, Tim Harvey y Anthony Reid comenzaron en el mismo lugar y los vi ver cómo se desarrollaba y, lo juro, me estaban animando. Mientras se secaba, seguí envolviendo el equilibrio de los frenos hacia adelante, un truco de un auto de turismo que sabía que Mansell no sabría, ¡y finalmente lo entendí! »

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