Cuando Insook Lee llegó a la Australia prepandémica en febrero, con la tarea de atraer a los turistas australianos para que visitaran su Corea del Sur natal, no podía imaginar que ella, y mucho menos su mercado objetivo, este año. ella no iría a ningún lado del extranjero.

A pesar de que las agencias nacionales de marketing turístico están retirando sus oficinas de Australia, con Alemania como ejemplo más reciente, la Sra. Lee, directora de la Organización de Turismo de Corea (KTO) en Sydney, tiene una buena razón para quedarse.

Después de todo, Corea del Sur fue mencionada recientemente por el primer ministro Scott Morrison como una de las pocas naciones asiáticas, incluidas Japón y Singapur, con las que Australia ha discutido el concepto de burbujas de viajes.

Corea del Sur, con una población de 51 millones, es considerada una de las naciones más exitosas del mundo en la represión de la propagación del COVID-19. Aunque todavía registra casos positivos de alrededor de 100 por día, una cifra baja para su población, ha sufrido alrededor de la mitad de las muertes por el virus en Australia.

«Una burbuja de viajes seguramente será una gran oportunidad para Corea del Sur», dice Lee, de 46 años. «Las noticias sobre la posible burbuja de viajes han despertado interés y atención entre los australianos sobre Corea del Sur y estamos recibiendo más consultas de los consumidores sobre posibles planes de viaje en nuestro país.

«Pero el problema es que los australianos no saben todas las cosas que puedes ver y hacer en Corea del Sur, nuestra rica cultura y herencia, nuestras hermosas atracciones naturales; puedes esquiar en invierno, disfrutar de las hermosas flores de cerezo en primavera, las coloridas hojas de otoño o incluso surfear nuestras playas, y la comida «.

Antes del COVID-19, casi 175,000 australianos visitaron Corea del Sur en 2019, un aumento de casi el 14%, y, a su vez, más de 300,000 coreanos visitaron Australia.

Por el contrario, más de 500.000 australianos visitan Japón cada año. Sin embargo, lejos de ser un competidor, la Sra. Lee ve el potencial de que Corea y Japón colaboren para atraer australianos a los dos países.

Pero a corto plazo, a pesar del entusiasmo por tender puentes humanos, las burbujas están resultando difíciles de iniciar, como lo demuestra el equivalente trans-Tasman.

«Dado que KTO no está directamente involucrado en las conversaciones sobre la burbuja de viajes entre los dos gobiernos, no podemos predecir el futuro en términos de vacunas o segundas oleadas», dice la Sra. Lee. «Pero eso espero [a travel bubble between Australia and South Korea] se lanzará a principios del próximo año «.

Mientras tanto, la Sra. Lee y su familia, es decir, su esposo, Chris Yoo, de 47 años, los hijos Alicia, de 11, y su hijo Andy, de 8, disfrutan de la vida en su casa junto al mar en Sydney. Es muy diferente de la dinámica, aunque sin salida al mar, capital de Corea del Sur de Seúl.

«Mi esposo y nuestros hijos comenzaron a surfear aquí y ahora lo hacen casi todos los días», dice la Sra. Lee. «Durante el período de aislamiento, nuestra familia se sintió muy afortunada de vivir en Bondi Beach porque podemos salir a caminar y disfrutar del hermoso paisaje».

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DESPEGA PARA UNA AVENTURA EN BICICLETA

El ciclismo es una actividad popular en Corea gracias a los senderos para bicicletas bien construidos en todo el país. En la actualidad hay un total de 12 carriles bici para el esquí de fondo con un total de 1853 kilómetros.

VISITA UNA ISLA EXÓTICA

La isla de Jeju es mi destino favorito en Corea. Se encuentra en la región más al sur y está a solo una hora de vuelo desde Seúl. Tiene una naturaleza y paisajes únicos en comparación con la península de Corea.

DEVOGANDO POR UN MERCADO COREANO TRADICIONAL

Los mercados tradicionales coreanos son excelentes lugares para experimentar la amabilidad, la pasión y la energía de los coreanos. También ofrecen a los visitantes una experiencia de compra diversa llena de los gustos y modas únicos de Corea.

CURADO EN UN WELLNESS RESORT

Healience Seonmaeul Wellness Healing Resort es uno de mis lugares favoritos. «Healience» es la palabra compuesta para curación y ciencia, y el complejo se centra en «buen envejecimiento» en lugar de «antienvejecimiento».

EXPLORA UN PUEBLO DE CULTURA TRADICIONAL

Busan es la segunda ciudad más grande y se puede llegar desde Seúl en tren de alta velocidad en menos de tres horas. Busan es el hogar de Gamcheon Culture Village, creado en la década de 1950 por refugiados de la Guerra de Corea.

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