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Debajo de la piel: ¿por qué los amortiguadores magnéticos todavía tienen un boleto para viajar?

Debajo de la piel: ¿por qué los amortiguadores magnéticos todavía tienen un boleto para viajar?

De todas las tecnologías desarrolladas para mejorar la conducción y el manejo, una de las más inteligentes tiene que ser el sistema de amortiguación Magneride desarrollado originalmente por el megaproveedor Delphi y ahora fabricado por la spin-off BWI.

El próximo año, Magneride estará disponible durante 20 años. Todavía va fuerte y está en su cuarta generación. La tecnología ha sido utilizada por un gran número de marcas conocidas, desde Cadillac hasta Ferrari, y está instalada en el Mustang Mach-E GT, que apareció recientemente en el Festival de Velocidad de Goodwood.

Los amortiguadores son absolutamente cruciales para tres cosas: adherencia a la carretera, manejo y comodidad. Sin ellos, un automóvil no sería manejable y cuanto más efectivos sean en la gama más amplia de condiciones, mejor funcionará el automóvil.

Los amortiguadores convencionales consisten en un pistón que se mueve hacia arriba y hacia abajo por un tubo, como una bomba de bicicleta, pero el tubo está lleno de aceite. El pistón tiene pequeñas válvulas en su interior, que permiten que el fluido fluya a través de él, pero moverlo es un trabajo duro y eso es lo que produce el efecto de amortiguación, evitando que el automóvil rebote en sus resortes en los baches. Las válvulas se pueden configurar en diferentes niveles para cada dirección, lo que permite diferentes niveles de amortiguación de impacto y rebote.

No es muy difícil adivinar que, con un nombre como Magneride, el magnetismo tiene algo que ver con este sistema inteligente y de hecho lo tiene. En lugar de llenar los amortiguadores con aceite o, en el caso de los amortiguadores de gas como el de Bilstein, aceite y gas presurizado, los amortiguadores Magneride se llenan con fluido magnetorreológico (MR). El fluido MR es un líquido aceitoso que contiene diminutas partículas de hierro suspendidas, pero no tiene válvulas. En cambio, las partículas de hierro se agregan cuando se enciende un electroimán en el pistón. Cuando esto sucede, se vuelve más difícil forzar el fluido a través de los canales del pistón, lo que aumenta el esfuerzo de amortiguación.

Cuando se apaga el campo, las partículas se vuelven a separar y la fuerza de amortiguación desaparece casi por completo. Cuanto más fuerte sea el campo, mayor será el efecto de amortiguación, que se adapta instantáneamente a las condiciones de la carretera. El controlador Magneride se inspira en los sensores existentes en el automóvil que controlan otros aspectos de la dinámica del vehículo.

El sistema Magneride de tercera generación se ha mejorado reemplazando la bobina simple por dos más pequeñas. Los ingenieros descubrieron que, al hacerlo, cancelaron las corrientes parásitas que quedaban durante unos milisegundos después de que se apagaba la versión de bobina simple. El cambio mejoró el tiempo de respuesta, solo alrededor de 12 milisegundos, pero fue suficiente para sentir una diferencia tangible mientras se conduce.

La cuarta generación, que adorna el veloz Ford EV, se ha mejorado aún más. Se ha agregado una función al controlador para que pueda medir directamente la inercia, se ha mejorado el control de movimiento y los acelerómetros montados en el cubo de la rueda mejoran la precisión.

El controlador es más pequeño, por lo que ocupa menos espacio y pesa un 20% menos, el software se refina aún más y la fricción interna de las unidades de amortiguación se ha reducido un poco más. Después de dos décadas, sigue siendo posiblemente una de las tecnologías de suspensión más interesantes del siglo XXI.

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