En nuestra serie Giving Voice, encontramos a tres personas que están mostrando a los jóvenes negros el poder de la autoexpresión, ayudándolos a explorar su herencia, dar voz a su identidad y contar su propia historia. A continuación, Samantha Williams, fundadora de This is Book Love, que lleva material de lectura inclusivo a las escuelas.

En un día soleado en una escuela primaria de Londres, los estudiantes disfrutan de una clase diferente. Se instaló una carpa, cubierta con telas estampadas vibrantes y banderas brillantes. En él hay montones de libros para lectores jóvenes: algunos cuentan historias de personajes famosos como Nelson Mandela, Rosa Parks, Malala y las hermanas Williams; otros contienen historias en dos idiomas: inglés junto con urdu, yoruba o swahili.

Autorretratos de estudiantes se cuelgan alrededor de la cabina. Los niños bailan y cantan, ondeando banderas de los países donde nacieron sus padres o abuelos.

«Es una palabra difícil de usar sobre los niños de primaria, pero el evento pareció empoderarlos», dice Hannah Rigg, maestra de la escuela. «[Children were] hablando de sus orígenes con orgullo. Tuvimos padres sentados con sus hijos, leyendo libros escritos en su primer idioma, sobre personajes que se parecían a ellos. »

El evento fue organizado por This is Book Love, que la fundadora Samantha Williams describe como un carnaval de libros multicultural. Desde 2016 lleva libros infantiles inclusivos a escuelas y centros comunitarios. También los vende en línea.

El germen de la idea surgió 10 años antes, tras la muerte de la madre de Williams, que era de Barbados. “Sentí que había perdido mi ancla en muchos aspectos de la vida, incluida parte de mi herencia”, explica. “Después de tener a mis hijos, ese sentimiento se intensificó; Me rompieron el corazón porque habían perdido a su único abuelo negro. »

Al no poder encontrar libros para niños con abuelas negras, se dio cuenta de que era necesaria una mejor representación en libros y juguetes. Sin embargo, solo unos años después, después de un incidente en el club de verano de sus hijas, se sintió obligada a hacer algo.

Samantha Williams es la fundadora de This is Book Love

«El material de lectura adecuado puede poner a alguien en un camino que lleva de los sueños a la realidad», dice Williams. Imagen: Danika Lawrence

«Dejé a las chicas y me puse el pelo afro y un chico me gritó ‘pelo grueso'», recuerda Williams. “Me entristeció ver que un niño tan pequeño ya estaba haciendo comentarios racistas.

“Fui a ver al director del club y le dije: ‘No quiero que este niño sea regañado, pero educado. Quiero que comprenda y valore la diversidad ‘. »

Luego, Williams ordenó tantos libros para niños como pudo para escritores de orígenes étnicos diversos (títulos como Big Hair, Don’t Care About Crystal Swain-Bates) y regresó al club para demostrar a los empleados cómo podían ayudar a cambiar las percepciones de los niños.

Es una palabra importante para usar sobre los niños en edad de primaria, pero parecieron encontrar el evento fortalecedor.

«La respuesta del líder del club fue la que esperaba», dijo Williams. “Los libros pueden inspirar, aumentar la autoestima, dar a los niños algo a lo que aspirar, ayudarlos a verse a sí mismos como los héroes de la historia. El material de lectura adecuado puede poner a alguien en un camino que lleva de los sueños a la realidad. Él lo sabía, pero no tenía los recursos para encontrar estos libros. »

Desde entonces, Williams ha organizado eventos en varias escuelas y centros comunitarios, además de vender libros en mercados y festivales. Se expandió para almacenar juguetes, rompecabezas y ropa, así como más libros que cuentan historias de docenas de países.

Covid-19 detuvo los eventos a principios de este año, pero espera llegar pronto a partes del país donde los niños de diversos orígenes todavía son tratados como extraños.

Aunque los niños BAME (negros, asiáticos y minorías étnicas) representaron el 32 por ciento de los estudiantes del Reino Unido en 2017, solo el 4,3 por ciento de los libros para niños publicados ese año presentaban un personaje BAME, y solo el 1 por ciento incluía a una persona del color como protagonista.

Este es el amor del libro

Solo el 4,3 por ciento de los libros para niños publicados en 2017 presentaban un personaje BAME. Imagen: This is Book Love

Según Rigg, parte del éxito del carnaval se debe al hecho de que todos los estudiantes se sienten incluidos. “Samantha pregunta de antemano sobre el patrimonio cultural de los niños para poder llevar banderas y libros a todos los niños, sin importar de dónde venga la familia”, explica. «[It] es una celebración de la diversidad y la inclusión, por lo que no podemos permitir que ningún niño se sienta excluido. Es un evento muy visual y alegre y el nivel de participación de los niños es alto. »

Leonard Ofori-Atta, padre de cuatro hijos, se convirtió en un partidario habitual. “Quería mostrarles a mis hijas modelos femeninas negras de alto rendimiento”, explica. “Samantha recomendó Run the Show como la directora ejecutiva de Caroline Moss, Oprah Winfrey. Hemos pasado por esto muchas veces y definitivamente está dejando su huella, y mi hijo compró recientemente The Story of the Windrush de KN Chimbiri. El carnaval trae libros que nunca encontraríamos en ningún otro lugar. Hace que la lectura sea más relevante para niños como el mío. »

El carnaval trae libros que nunca encontraríamos en ningún otro lugar. Hace que la lectura sea más relevante para niños como el mío

Las protestas de Black Lives Matter en junio, impulsadas por la muerte de George Floyd en los Estados Unidos, aumentaron el interés en el negocio de Williams. «Mis seguidores de Instagram aumentaron en más de un 200% en seis semanas y tenía más pedidos de los que podía manejar», dice.

Pero no está claro si esto es una indicación de un cambio sistémico. “Será interesante ver los efectos a largo plazo y si significan que más personas negras tendrán las mismas oportunidades que los blancos. Espero que sea una señal de intención genuina, en lugar de solo querer Imágenes (centro e inferior): Este es el Amor por el Libro para ser visto haciendo lo correcto. »

Imagen principal: Danika Lawrence

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