La vista de tiendas tapiadas se ha vuelto cada vez más común en las calles principales de Gran Bretaña, y la pandemia de Covid-19 pone en riesgo a muchas más empresas. Un informe encargado por el consorcio independiente Power to Change y publicado esta semana sugiere que el acceso comunitario y la propiedad de edificios importantes en las miles de calles principales del Reino Unido pueden ser fundamentales para su supervivencia futura.

Salvando High Street: la adquisición de la comunidad, por La London School of Economics and Political Science describe cómo la propiedad fragmentada, la falta de transparencia sobre quién es el propietario de los edificios en las calles y los propietarios ausentes, sin interés en los lugares locales, son barreras para la regeneración exitosa de las calles principales.

El informe, que explora cómo las empresas comunitarias pueden ayudar a revivir las dificultades de las calles, también sugiere que donde las autoridades locales han ayudado a promover la propiedad de las empresas comunitarias y el acceso a edificios públicos y privados, una alta «más calles vibrantes y resistentes «.

«Cuando se ubican estratégicamente en una calle principal, las empresas comunitarias pueden actuar como un ancla para un lugar, del que se benefician otras empresas», dijo Vidhya Alakeson, director ejecutivo de Power to Change. “Las personas que vienen a un negocio comunitario para una clase de bienestar pueden detenerse a tomar un café en un café independiente local y comprar algunos ingredientes para la cena. El resultado es un ecosistema empresarial que beneficia a todos. «

Otro hallazgo importante del informe es que los negocios comunitarios a menudo brindan lo que necesitan las calles y los locales. Dirigidos por personas locales que entienden sus comunidades, ofrecen servicios diversos y distintos, adaptados a las necesidades locales. Este localismo, sugieren los autores del informe, trae estabilidad a una calle que contrasta con las empresas corporativas remotas, que se inclinan más a abandonar áreas cuando los modelos de negocio dejan de funcionar.

El informe pide a las autoridades locales y a los financiadores legales que hagan más para apoyar a las empresas de la comunidad a aumentar su presencia en las calles principales. Sostiene que promover una mayor propiedad ayudará a asegurar el futuro de la calle, haciéndola más diversa y menos dependiente de las organizaciones minoristas corporativas.

Este localismo aporta estabilidad a una calle comercial que contrasta con empresas corporativas remotas

Los autores del informe sugieren cuatro acciones principales para las autoridades locales: conectar las empresas comunitarias con propiedades desocupadas en las calles principales; mejorar el proceso de transferencia de activos; apoyar el ‘uso mientras tanto’ de edificios de gestión de activos de calles y arrendamientos directamente a empresas comunitarias de confianza; y proporcionar arrendamientos que están garantizados o comienzan en un nivel bajo y aumentan gradualmente, dando a las empresas comunitarias espacio para crecer y volverse financieramente sostenibles.

«Si bien el cambio de hábitos minoristas puede haber provocado el declive en nuestras calles comerciales, es el problema subyacente de la propiedad fragmentada y los propietarios remotos desconectados que, al final, sofocarán sus vidas si no actuamos ahora», dijo Alakeson.

“La propiedad comunitaria es vital para el renacimiento de la calle. Las comunidades no solo se preocupan apasionadamente por su área local, sino que, lo más importante, comprenden las necesidades de la población local y brindan servicios diferenciados que satisfacen las necesidades locales. »

Ella agrega: “Esta nueva investigación muestra lo que se puede lograr cuando las autoridades locales apoyan a las comunidades y ayudan a la población local a tomar posesión de sus edificios en las calles. Los resultados son núcleos urbanos estables, sostenibles y prósperos que se encuentran en la mejor forma posible para afrontar cualquier crisis futura. »

Seis ‘destinos’ prósperos

El informe exploró el papel de las empresas comunitarias en la regeneración de seis sitios en Inglaterra y Escocia, que se enumeran a continuación. Descubrió que muchas empresas comunitarias operan en antiguos edificios municipales o comunitarios, incluidos antiguos ayuntamientos, bibliotecas, pubs, iglesias y piscinas.

Estos edificios, dicen los autores del informe, tienden a ser los que hacen que una ubicación sea diferente y, por lo tanto, brindan a las empresas comunitarias la capacidad de crear ‘ubicaciones de destino’ que atraen a las personas a las calles y ayudan a aumentar el número de personas. .

  1. La antigua biblioteca de Bodmin, Cornwall. Un edificio local «significativo» que ha sido utilizado por una empresa comunitaria como instalación cultural, atrayendo visitantes a la calle principal.
  2. Barrio de Midsteeple, Dumfries. Una iniciativa liderada por la comunidad que está transformando un grupo de edificios de la calle en un vecindario residencial / comercial.
  3. Fabricado en Ashford, Kent. Una tienda independiente que proporciona una plataforma para que las empresas locales vendan en la calle y para actividades de artesanía comunitaria.
  4. El centro de la ciudad de Hebden Bridge, West Yorkshire. Una ciudad con una próspera calle comercial, con varios negocios comunitarios apoyados por la autoridad local a través de su política de ‘anclas comunitarias’
  5. Radcliffe Market Hall en Bury, Greater Manchester. Un mercado municipal rejuvenecido que combina un mercado tradicional con comida callejera por la noche y espacio comunitario
  6. Ultimate Picture Palace en Cowley, Oxford. Un cine independiente que los lugareños intentan convertir en propiedad comunitaria

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