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Muere el exjefe de ingeniería de Ford, Richard Parry-Jones

Muere el exjefe de ingeniería de Ford, Richard Parry-Jones

Richard Parry-Jones, ex vicepresidente de desarrollo de productos globales de Ford Group, murió en un accidente en su granja en Gales. El presidente de Ford, Bill Ford, dijo que Parry-Jones “ha dejado una marca indeleble en Ford y en la industria”.

Parry-Jones, que tenía 70 años, tuvo una brillante carrera de ingeniería en Ford durante casi 40 años. Será mejor recordado por traer un nuevo estándar mucho más alto de dinámica de vehículos a los autos europeos de Ford, comenzando con el Mondeo en 1993 y trabajando en toda la gama hasta el importantísimo lanzamiento del Focus en 1998, que estableció nuevos estándares para los autos. coches de este tipo en todo el mundo.

Su arma secreta siempre fue la comunicación. Los equipos posteriores de jóvenes ingenieros se inspiraron en él y la dirección que conoció (y luego se incorporó) se convirtió a su forma de pensar gracias a su combinación única de elocuencia y conocimientos de ingeniería excepcionales.

El éxito de Parry-Jones lo llevó a su nombramiento como Director Técnico de Ford, lo que lo colocó a cargo de 30.000 ingenieros en todo el mundo. También expandió su influencia a muchas marcas propiedad de Ford de la época, incluidas Jaguar, Land Rover, Lincoln, Volvo y Aston Martin. El puesto también le permitió difundir su filosofía de excelencia dinámica en la cartera global de Ford, donde continúa prosperando hasta el día de hoy.

Parry-Jones, inusualmente hábil para hacer llegar sus puntos a los periodistas, pronto se hizo famoso por un procedimiento de evaluación de automóviles conocido como “prueba de 50 metros”, que creía que era más eficaz para detectar el verdadero comportamiento de un automóvil que conducir hasta el límite. pistas de prueba. En 50 metros, dijo, un conductor exigente podría saber si conducía un buen automóvil o no. También argumentó, de manera convincente y a menudo, que era mucho más difícil diseñar y desarrollar un hatchback familiar líder en su clase que un superdeportivo de un millón de libras.

La mejora de los vehículos Ford en las décadas de 1990 y 2000 fue muy influyente en empresas rivales como Volkswagen, Renault, el grupo PSA y Opel-Vauxhall: la influencia benigna de Parry-Jones también trajo mejoras a cada una de sus principales rivales. En un momento fue cortejado por Ferdinand Piëch de VW, pero decidió quedarse en la compañía a la que se unió como aprendiz graduado en 1969.

El presidente de Ford, Bill Ford, dijo: “Richard Parry-Jones era un talento excepcional que dejó una marca indeleble en Ford y en la industria. Como ingeniero, era un virtuoso con un sentimiento inquietante sobre la creación de automóviles dinámicos e increíblemente divertidos de conducir. Puedo decirles que hacer una prueba de manejo con él no era para los débiles de corazón.

“Su pasión por los grandes coches y el amor por el automovilismo han inspirado a legiones de ingenieros y entusiastas en Europa y en todo el mundo. Lo extrañaremos profundamente y nuestro corazón está con su familia y seres queridos”.

Parry-Jones, quien ganó el premio al Hombre del Año de Autocar en 1994, se retiró de Ford en 2007 para seguir una carrera como consultor, asesorando al gobierno de Gales en desarrollo económico, transporte y energía y también convirtiéndose en uno de los fundadores del Consejo Automotriz. , un vehículo muy eficaz para la cooperación entre el gobierno del Reino Unido y la industria automotriz. También fue presidente del grupo de distribuidores Marshall Motor Holdings.

El CEO de Marshall, Daksh Gupta, dijo: “Él era simplemente una leyenda de la industria. Fue un mentor inspirador para mí y estoy muy orgulloso de habernos hecho amigos cercanos. Lo extrañaré profundamente”.

Recientemente, Parry-Jones se había reincorporado a la junta directiva de Aston Martin Lagonda, una empresa cuya gama de vehículos de los 90 había mejorado mucho, especialmente de forma dinámica. Fue un fanático del rugby de toda la vida, un comunicador brillante y un galés leal hasta el final.

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