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Muere la leyenda del rally Hannu Mikkola

Muere la leyenda del rally Hannu Mikkola

Hannu Mikkola, que falleció el viernes por la noche a la edad de 78 años de cáncer, fue uno de los primeros “finlandeses voladores”: encarna a la brigada intrépida de hombres del gélido norte que hacían bailar y soñar a los aficionados al rally.

Probablemente sea más conocido por ganar el Campeonato del Mundo de Rallyes de 1983 con el legendario Audi Quattro, pero sus hazañas con el Ford Escort de tracción trasera han sido igual de espectaculares. Estuvo muy cerca de convertirse en el primer campeón mundial de rallyes en 1979, terminando solo un punto por detrás del eventual campeón Björn Waldegard.

El Escort fue también el coche en el que Hannu consiguió la primera de sus 18 victorias en el WRC, en el Rally de Finlandia de 1974. Habría sido la primera de cuatro victorias en el WRC en casa; el último en llegar a su año de campeonato con el Quattro. Condujo otro Audi más voluminoso hasta su última victoria en el WRC en el Safari de 1987: el 200 Quattro.

Hannu realmente explotó en la conciencia pública en 1970, cuando conquistó el épico Rally de Londres a México con Ford, que lo llevó al icónico Escort México. A partir de ahí, comenzó una carrera estelar que también lo llevó a conducir con Peugeot (copilotado por Jean Todt), Toyota, Opel, Mazda y Subaru entre otros, incluido el improbable Mercedes 450 SLC que colocó dos podios en el podio. , en Argentina. y Nueva Zelanda en 1980.

Su 123 y última participación en un evento del WRC fue el Rally de Finlandia de 1993, donde terminó séptimo con un Toyota Celica en 1993 a la edad de 51 años.

Pero continuó haciendo apariciones regulares hasta hace unos años, cuando su salud comenzó a deteriorarse tristemente. Su última aparición en un rally fue en el Lake Superior Performance Rally en 2017, conduciendo un Ford Escort Mark 1 como auto de carreras, y también fue un visitante habitual de eventos como Goodwood.

Sin embargo, sus logros de corazón de león no se acercan a describir cómo era él como persona. Para alguien que era tan llamativo en el automóvil, estaba subestimado en la vida real: el perfecto caballero que siempre fue tan generoso con su tiempo y conversación.

Impregnó silenciosamente todos los aspectos de la vida automotriz. Mi tributo favorito personal a Hannu proviene de los lugares más inesperados: el rock progresivo británico. En 1989, la banda de culto Half Man Half Biscuit presentó a Hannu en su canción “Architecture, morality, Ted and Alice”.

“La maravillosa destreza de Hannu Mikkola / me hace querer estrechar la mano de toda Finlandia”, cantó el líder Nigel Blackwell, en las dos primeras líneas de la canción. Es difícil encontrar mejores palabras que resuman lo que Hannu significó para todos nosotros.

Autocar extiende sus condolencias a la familia y amigos de Mikkola.

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