Viajes y Turismo

Quedarse en las estaciones del interior: las pistas de aterrizaje remotas se llenan a medida que explotan las granjas

Quedarse en las estaciones del interior: las pistas de aterrizaje remotas se llenan a medida que explotan las granjas

"Los agricultores son personas particularmente resilientes e innovadoras, pero necesitamos desarrollar fuentes de ingresos alternativas para ...

“Los agricultores son personas particularmente resilientes e innovadoras, pero necesitamos desarrollar fuentes de ingresos alternativas para apoyar nuestros negocios”, dice Angie Armstrong de Callubri Station. Foto: Wolter Peeters

Son los nómadas alados, jubilados ricos y canosos los que representan a los nuevos vacacionistas FIFO, que utilizan las remotas pistas de aterrizaje del interior normalmente reservadas para los recolectores de cultivos y, Dios no lo quiera, el Royal Flying Doctor Service.

Es este mercado navideño cada vez más lucrativo, en gran parte inducido por una pandemia, que los ganaderos Angie y Mike Armstrong, propietarios de la estación Callubri de 140 años cerca de Nyngan en el centro de Nueva Gales del Sur, están apuntando con su nuevo negocio para permanecer en un finca de lujo.

“Un aspecto positivo de las restricciones impuestas por COVID ha sido la ventana de oportunidad para que la Australia rural muestre su belleza local”, dice Angie Armstrong, una Melburnian desplazada que conoció a Mike en unas vacaciones en Escocia.

El alojamiento de 11,500 acres del Armstrong está compuesto de lujo "Sky Suites", con todas las comodidades de un ...

El alojamiento de 11,500 acres en la propiedad de Armstrong consiste en lujosas “Sky Suites”, con todas las comodidades de un hotel boutique de la ciudad. Foto: Wolter Peeters

Los Armstrong son beneficiarios de una parte de un Fondo de Turismo Regional del Gobierno de NSW de $ 150,000 para desarrollar experiencias de estadías de lujo en estaciones para satisfacer el creciente entusiasmo por los viajes por el interior, al tiempo que permiten a la pareja diversificar una empresa agrícola financieramente voluble.

“Los agricultores son personas particularmente resilientes e innovadoras, pero necesitamos desarrollar fuentes de ingresos alternativas para apoyar a nuestros negocios y comunidades durante la sequía y los sistemas climáticos cambiantes, particularmente en las áreas marginales donde se encuentra nuestra estación”, declaró.

La iniciativa, lanzada en enero, también da la bienvenida a los viajeros que llegan por carretera. Los Armstrongs ahora están construyendo su propia pista de aterrizaje para satisfacer la demanda, mientras utilizan las pistas de una propiedad cercana a 20 km de distancia y en la ciudad de Tottenham, a media hora en automóvil de la estación de Callubri, para que los huéspedes puedan aterrizar.

Los alojamientos en las 11.500 hectáreas del Armstrong se componen de lujosas “Sky Suites”, con todas las comodidades de un hotel boutique de ciudad, hechas de contenedores prefabricados de dos pisos. También hay una piscina olímpica de 12 metros para uso de los huéspedes.

Las comidas son preparadas por la enérgica Angie Armstrong, quien también dirige The Cocky’s Wife, un negocio de catering en el interior. Sin embargo, toda la experiencia de lujo no es barata con una estadía mínima de dos noches con todo incluido en las lujosas Sky Suites que cuesta $ 1490 por suite doble.

En otros lugares, Liz Murray dirige un negocio de turismo más consciente del presupuesto en su propiedad familiar Trilby Station en Louth, 160 km al noroeste de Cobar en el extremo oeste de Nueva Gales del Sur. Cuenta con su propia pista de aterrizaje.

“Hemos visto una ola de costosos tours aéreos con todo incluido diseñados para atraer a viajeros adinerados, normalmente internacionales”, dice. “Prácticamente estamos huyendo estos días”.

El alojamiento ecléctico de Trilby Station consiste en alojamientos de esquilador convertidos, cabañas de lujo y campamentos idílicos a lo largo del río Darling, que fluye a través de la propiedad y este último comienza en solo $ 25 por noche, incluido el uso de canoas, redes, yabby y piscina.

El hermano de Liz Murray, Phil Hines, dirige la compañía de viajes Outback by Air con su socio comercial Glenn McGrath, el ex campeón de bolos de cricket.

El alojamiento se realiza a partir de contenedores prefabricados de dos pisos.  También hay un circuito mineral de 12 metros ...

El alojamiento se realiza a partir de contenedores prefabricados de dos pisos. También hay una piscina olímpica de 12 metros para uso de los huéspedes. Foto: Wolter Peeters

Por supuesto, el auge del turismo interior no se limita al aire. En Cobar, en el extremo occidental de Nueva Gales del Sur, en la intersección de dos rutas populares para los nómadas grises, los parques de caravanas están llenos de furgonetas que desbordan las calles laterales.

“Masas” de nómadas grises tradicionales son victorianos, dice Liz Murray, que están esperando los últimos brotes de COVID-19 y el permiso para viajar a Queensland.

Estos viajeros también están demostrando tener mano de obra disponible en un momento de escasez generalizada de personal. A cambio de unas horas de trabajo voluntario, la Sra. Murray les proporciona comida, electricidad, diesel y “algo de dinero para sacarlos”.

Estación de Callubri en Nyngan.  Las habitaciones del antiguo esquilador ahora son una sala de estar y un espacio para eventos.

Estación de Callubri en Nyngan. Las habitaciones del antiguo esquilador ahora son una sala de estar y un espacio para eventos. Foto: Wolter Peeters

“Nuestra clientela definitivamente ha cambiado para incluir parejas de mediana edad aparentemente más adineradas que normalmente viajan al extranjero”, dice la Sra. Murray. “Están equipados con vehículos todoterreno Lexus o Sahara nuevos y grandes.

“Muchos no están dispuestos a abandonar el estado en caso de un cierre anticipado de la frontera y, por lo tanto, pasan más tiempo aquí, a menudo hasta una semana, deambulando por Nueva Gales del Sur”.

De vuelta en la estación de Callubri, a 342 kilómetros al sureste de la estación de Trilby, Angie Armstrong, una ex consultora de TI, cree que las estancias en el interior están construyendo una especie de puente aéreo turístico y de carretera entre la ciudad y los australianos.

Mike Armstrong pastorea algunas ovejas en su propiedad de 30,000 acres.

Mike Armstrong pastorea algunas ovejas en su propiedad de 30,000 acres. Foto: Wolter Peeters

“Habiendo crecido en Melbourne, me apasiona trabajar para lograr un mejor entendimiento compartido entre las comunidades urbanas y rurales y compartir experiencias agrícolas familiares verdaderamente auténticas”, dice.

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